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결혼이 내준 90%의 숙제
sunwoo | 조회 5,249 | 09.27.2015


결혼 전 나의 아내는 늘 이렇게 말했다. “결혼만 하면 고생 끝이다. 둘이 항상 같이 있고 싸울 일도 없고그런데 결혼한 후에도 우리는 죽을 고생을 했고 날마다 싸웠다. 아내는 또 말했다. “뭐가 이래. 이게 무슨 결혼이야? 차라리 연애 시절이 훨씬 좋았다.”

아내의 말은 사실이다. 결혼과 연애, 둘 중 하나를 택해야 한다면 나도 연애를 택할 것이다. 연애 시절에는 내가 해야 할 일이 뚜렷했다. 일주일에 한두 번 정도 만나 데이트를 하고, 선물도 사주고 집에도 바래다 주고, 남들이 하는 만큼 사랑 표현도 했다.

그런데 결혼을 하고 나니까 그런 임무들이 모두 사라져 버렸다. 같은 집에 사니까 바래다 줄 일도 없고, 공동으로 경제생활을 하다보니 선물을 사주는 횟수도 눈에 띄게 줄었다. 이때부터 아내는 당신 변했어. 사랑이 식은거야라며 나를 공격하기 시작했다. 하지만 과연 나의 사랑은 식었을까? 아내가 하도 식었어라고 윽박지르니 나는 그런가보다 하고 생각할 뿐이다.

하지만 나는 변함없이 아내를 사랑한다. 다만 결혼 이후 그 사랑의 색깔이 조금 변했을 뿐이다. 애인과 아내는 전혀 다르다. 엄밀히 말해 애인은 이지만 아내는 남이 아니라 가족이자 또 다른 내가 아니던가? 연애 시절과 똑같은 방법으로 애정을 표현하기에는 이미 환경이 너무 달라진 것이다.

결혼 후유증은 어느 부부에게나 찾아오기 마련이다. 그렇다고 결혼을 도로 물릴 수는 없다. 이렇게 생각해보면 어떨까. 초등학교 때 반에서 제일 예쁜 여자아이가 있었다. 공부도 잘하고 예뻐서 당신은 항상 그 아이와 친구가 되고 싶었다. 드디어 그 아이와 짝꿍이 되는 행운의 날이 다가왔다. 당신은 정말 기뻤고 설레는 마음을 감출 수 없었다. 그런데 짝꿍으로 일주일을 보내다 보니 그 아이는 콧구멍도 후비고 방귀도 뀌고 가끔 손톱 밑에 까만 때를 뭍히고 다닌다. 옆에서 보니 다른 아이들과 다를 바 없었다.

그렇다고 당신이 이 아이를 싫어하게 된 것은 아니다. 지금도 좋아 하지만 예전처럼 설레지는 않을 뿐이다. 더이상 신비스럽지 않기 때문이다. 그러나 설레는 마음이 사라진 곳에 우정이싹텄다. 가끔 싸우기도 하지만 서로를 더 가깝게 느끼고 있다. 이제 그 관계가 무너질 일을 없다. 그 기초가 더 튼튼해 졌으므로.

부부사이도 마찬가지다. 열정은 사라졌지만 신뢰와 결속은 더욱 공고해 졌다. 많은 사람들은 결혼이 사랑의 완성이라 생각한다. 결혼 날까만 잡아 놓으면 이미 사랑을 100% 완성한 사람처럼 의기양양해 진다. 하지만 결혼하는 날까지 당신이 이룬 것은 평생 이루어야 할 사랑의 10%밖에 되지 않는다. 나머지 90%의 사랑은 결혼 후에 이루어야 한다.

당신은 이제 겨우 10%의 숙제를 끝냈을 뿐이고 나머지 90%의 숙제를 계속해야 한다. 물론 이 90%의 숙제는 앞서의 10%보다 훨씬 고되고 힘겹고 외로울지도 모른다. 그러나 행여나 이 숙제를 불성실하게 하거나 포기한다면 그것은 당신의 삶에 큰 상처를 남기고 말 것이다.

 

Marriage, Just a Beginning of Your Relationship

My wife used to say before we got married, “It will be the end of our suffering once we marry. We live together, we don’t need to fight any more..” Against her anticipation, we suffered even more and fought every single day. And she said, “What is this?! What kind of marriage is this?! I wish I could go back in time when we were still dating

I agree with her. If I have to pick a choice between marriage and just dating, I would go for dating. While we were dating, my obligations were rather simple. I dated her a couple of times a week and walked her home. At times I bought her gifts. I showed my affection for her, as other regular guys would do.

Once we got married, this kind of job obligations were not needed any more. We lived in the same house, so I needed not walk her home. Both of us were working, and I didn’t buy her presents as often I used to. My wife started accusing me that I didn’t love her any more the way I used to. As she kept saying this to me, I just became receptive of her accusations without really knowing what my fault was.

To the contrary, I still love my wife. It is just a different shade in the way I love her after we got married. A girlfriend and the wife, they are different. A girlfriend is not your family, but your wife is. Also, my wife is my other half. Once married, our circumstances have changed so much so that I could not love her the way I did while we were still dating.

The aftermaths of marriage can affect any couple. We can’t take back our marriage because of this. Let’s imagine a situation: you are an elementary school kid, and there is the prettiest girl in the class. She is smart, and yes, she is pretty. You’ve always wanted to get close to her. Finally, one day, you get to sit right next to her! It is like a dream come true. The first week sitting next to her is a surreal happiness. Then you start to see her picking nose, farting, dirt under fingernails, etc. just like any other regular kids. So, are you not fond of her anymore? Wrong! You still like her but you just stopped having butterflies in your stomach because of her. There is not much mystical about her any more. Sometimes you get to quarrel with her, but you feel ever closer to her. Although you don’t worship her anymore, instead you are bonded with her in a friendship.

Marriage relationship is the same. Although there is not much passionate love left, the consuming love is replaced with mutual trust and teamwork. Many people consider marriage the culmination of love. Is it really? Actually, only 10% of love has been attained so far before the wedding. The rest 90% is still to be fulfilled during the marriage life till death do you part.

The 90% portion of love may be much tougher and harder to achieve, and you may feel lonely at times although you live together with someone you love, still this is an assignment for you and you can’t afford to ignore or neglect this mission, as doing so would probably leave you a scar of lifetime.   

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